石井晃のKGファイターズコラム「スタンドから」 2015/6

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(12)「言霊」が宿る卒業文集

投稿日時:2015/06/24(水) 09:05

 先週のJV戦、大阪大学との試合は、どうしても外せない用事があって観戦できず。ファイターズのホームページで速報をチェックし、試合結果の数字を一通り眺めただけ。当然、報告できることはない。
 そこで今週は、かねてからどうしても書きたかったことを書かせていただく。昨年度卒業生が書いた卒業文集のことである。
 鷺野聡主将をはじめ41人の部員がそれぞれこの4年間を振り返り、読み応えのある文章を綴っている。さすがは日本1を目標に4年間、フットボール漬けの生活を送ってきた人間ばかりである。反省と後悔、自負とこだわり。そして後に続く者への伝言。どの部分から切り取っても、生涯にわたって座右に置いて読み返すに値する文章である。
 本当は、毎回、この文集から材料を見つけて紹介していきたいくらいだが、これは部内限定の冊子。同期の卒業生だけが読むことを想定して、互いに胸襟(きょうきん)を開き、煮えたぎる胸の内を文字にした作品である。同じ釜の飯を食い、喜怒哀楽をともにした同期の、いわば宝物である。余人が勝手に外部に公開することは慎まなければならない。
 そうはいっても、ファイターズという組織の一端、活動の真実を知るためには、どうしても紹介させていただきたい文章もある。そこで、筆者に連絡を取り、僕の気持ちを伝えた。電話に出た彼は、僕の小論文講座を2度も受講してくれた教え子でもあり、「先生のコラムに取り上げてもらえるならうれしい。ぜひお願いします」と快く了解してくれた。
 以下、原文を適宜引用しながら紹介する。
 タイトルは「ストーク」。筆者はワイドレシーバーの樋之本彬君である。文章はこんな風に始まる。[ ]内は本文の引用である。
 [WRがするブロックだが、これほど難しいものはない。相手に即内を行かせない、かつRBのコースとの距離感を背中で感じながらセットアップをかける。外手を強調しつつ、相手の外ナンバー目指してパンチする。そのときの外足のふところには瞬時に力を込め、半足分しか出せない踏み込み足に自分のすべてのパワーを乗せ、相手を止め、前にドライブする。相手はヘルメットを使ってヒットしてくることもあれば、前掛かりになると見るや手を狩りかわしてくる。ストークこそまさに駆け引きだ]
 まずはこんな風に、自分がWRとして求められる役割を明確にし、その役割を果たすためにどのように取り組んできたかを綴る。
 [コーチのいう理論を頭で理解していても、実践できない。相手は自分より小さく、力もないのに負ける。未経験者にやられたこともあった。よけられまいと相手の動きを見れば、体重があっても簡単に押し込まれることもあった]
 [そんな矢先の5月末、池田雄紀さんに相手してもらっているときだった。このタイミングで打てば勝てる。いわゆる1万1回目の感覚が得られた気がした。今日はなぜか英語がやたらよく解けるな、受験勉強でいえばそんな感覚だ]
 [しかし、それを自分の物にすることはできなかった。やがて春が終わり、夏合宿、秋のシーズンとしょうもないストークを続けていた]
 [それでもやるしかなかった。自分がWRである意味、一度やると決めたことを曲げるわけにはいかなかった]
 [そして迎えたライスボウルウイーク。雄紀さんとストークをしていると、再びあの感覚が現れた。その日は雄紀さん、次の日には香山さんと夢中でストークをし続けた。その感覚を忘れないためにライスボウルまで毎日フルで当たり続けた。みんながハーフスタイルでも一人フルスタイルでストークをし続けた]
 [そして迎えたライスボウル。自分には変な自信があった。あれだけやったのだから大丈夫、そう思えてならなかった。前日の4年生ミーティングでも、明日は自分から攻め、信じてやってきたストークでゲインさせると言い切ることができた]
 [結果、試合は負けたが、一対一のストークでは負けた気がしなかった。ある意味、自分の信じてやってきたことが通用したと分かって、むしろ誇らしかった]
 4年間、学生相手には負けを知らず、4年連続で甲子園ボウルを制覇した学年。しかし、ライスボウルではついに勝てず、悔しい思いを抱いて卒業していった選手の中に、ここまで自分を燃焼させた男がいた。「負けた気はしなかった、自分の信じてやってきたことが通用したと分かって、むしろ誇らしかった」と言い切って卒業した選手が存在した。そのことを知って、僕は異様な感動を覚えた。それは感動という言葉よりも、カタルシスと表現した方が適切かも知れない。
 4年連続の敗戦で、気分はずっと落ち込んでいたが、その黒い雲が一気に取り払われたような爽快感に包まれた。「雲外蒼天」である。
 「自分の信じてやってきたことが通用したと分かって、むしろ誇らしかった」。そんな言葉を残して卒業していける選手や部員がどれだけ存在するか。そこで勝敗は決まる。つまりは、試合の結果はすべて上ヶ原の第3フィールド、鉢伏山のグラウンドに帰すということであろう。
 秋から冬へ。大勢のファンが見守る中で華やかな試合が展開される。それを見守り、応援するのは楽しい。ワクワクどきどきする。しかし、ファイターズの戦いは試合会場だけではない。冬から春、春から夏、そして秋から冬へと、人の目に触れないところで続けられる地味な練習にこそ意味がある。1万回の工夫と失敗を積み重ねた末、1万1回目にほほえんでくれるフットボールの神様。
 樋之本君の文章には、その機微が見事に綴られていた。これこそ後に続く者を励まし、奮い立たせてくれる文章である。それは「言葉」ではなく「言霊」と言っても言い過ぎではないだろう。

(11)待ちかねたJV戦

投稿日時:2015/06/16(火) 09:16

 14日、上ヶ原の第3フィールドで開かれたJV戦、西南大学との試合は、見所が満載だった。
 ?期待の新入生がその素晴らしい能力の片鱗を見せた?やっとチームの雰囲気に馴染んできた2年生が試合で躍動した?すでに上の試合にも出場している選手だけでなく、けがなどで出遅れていた3年生がようやく試合で実力の片鱗を見せた、というのがその理由である。
 順番にその活躍ぶりを紹介しよう。
 1年生でこの日の試合に出場したのは、背番号の若い順にDB山田(池田)、QB光藤(同志社国際)、QB西野(箕面自由)、RB山口(横浜栄)、DL川合(関西学院)、DL国安(足立学園)、DL松田(同)、OL森本(啓明学院)、OL光岡(箕面自由)、DL三笠(追手門学院)。スナッパー鈴木(関西学院)の名前もメンバー表にあったが、出場機会があったかどうか、僕は確認できていない。
 このうち山口と光岡は先日のエレコム戦にも出場、1年生とは思えないほどの活躍を見せてくれたが、ほかのメンバーは事実上、この試合が初出場。それでも全員、さすがはこの時季にメンバー表に名前が掲載されるだけのことはある。それぞれ、将来に期待が持てる動きを披露してくれた。
 中でも、ひときわ目立ったのがQB光藤と西野。ともに身長は172センチほどだが、動きが俊敏で、パスも上手に投げる。この日は第3Qの終盤から二人が交互に登場。攻撃シリーズが代わるたびに交代でチームを率いた。
 最初に登場したのは西野。自陣20ヤードからの攻撃だったが、RB木村の独走とWR安西と水野へのパスで、あっという間に相手陣に入る。残り22ヤードからの攻撃は木村のラン2発で即座にTD。1年生とは思えない落ち着いたプレーを見せてくれた。
 交代で出た光藤はさらにすごい。この日が初登場のDB山田がインターセプトしてつかんだ相手陣32ヤードからの攻撃。第1プレーはRB木村へのハンドオフで14ヤードを獲得。続くプレーもRBへのハンドオフと見せかけたプレーだったが、そのまま自分がキープ。右に左にカットを切りながら一気に18ヤードを走り切ってTD。
 次のシリーズを西野が木村の独走でTDに結び付ければ、光藤も負けてはいない。任された2回のシリーズをそれぞれWR安西と渡辺への2本のTDパスで締めくくる。
 相手の主力選手が攻撃と守備の両面で出場し、体力を消耗して足が止まっていたという点を割り引いたとしても、二人の新人QBのデビューは鮮烈だった。これから卒業までの二人の長い競り合いを予感させるに十分な活躍ぶりに、胸がわくわくした。
 胸が躍るといえば、先輩主将の梶原君や池永君のデビューを彷彿させるような活躍を見せたのが91番を付けて登場したDL三笠。瞬間的に相手OLを割るスピード、ボールキャリアへの寄りの速さ。どちらもデビューした頃の梶原君や池永君に匹敵する動きの良さだった。秋には、二人の先輩の後を追うように、1年生であっても守備のフロントを背負ってくれるのではないかと期待が高まる。
 彼らに加えて、すでにVの試合で実績を残している山口や光岡は、いずれもスポーツ推薦でファイターズの門を叩いた期待の人材。だが、この日はスポーツ推薦以外で入部したDB山田が切れのよい動きを見せてくれた。瞬間的な動きの速さ、思い切りのよいヒット。DBに必要な資質を存分に持った彼には、しばらくは目が離せないと印象づけられた。
 2年生で目についたのは、つい先日、QBからWR経由でRBになったばかりの木村。10回のキャリーで126ヤードを走り切った。試合も終盤に入り、相手守備陣の足が止まっていたとはいえ、センスがなくてはそうそう走れるものではない。今後、RBとしての当たり方、身の交わし方を身に付けてくれば、秋には期待が持てそうだ。
 WR安西の動きもよかった。派手さはないが、いつもボールの落下地点に走り込み、確実なキャッチを見せてくれた。同じ2年生WRですでにVの試合にも出場して活躍している中西や前田、渡辺らと競争しながら腕を上げてくれることを期待したい。
 守備では、けがで出遅れていたLBの松本、鳥内、石川、それに高校時代は野球部だったDB田中の動きが目についた。つい先日、けがから復帰したばかりのDL三木も無難に回復しているようだ。
 そうそう、忘れてならないのはK泉山。距離は短かったとはいえ、2本のFGを決めたほかキックやパントも安定しており、今後に期待が持てる動きを見せた。
 さて、3年生である。一人一人を取り上げて論評していけば、字数が尽きてしまうが、あえて一人、この日の収穫としてWR水野の名前を挙げたい。とにかく足が速い。JVの試合ということも関係していたのかもしれないが、Vの試合とは見違えるような軽快な動きを見せた。とりわけ第3Q半ば、相手陣20ヤード付近からQB中根が投じた短いパスを受け、そのままサイドライン際を一気に走り切ってTDに持ち込んだプレーが光った。
 秋の本番でも、このスピードを生かすことができれば、十分に活躍できそうな予感を抱いた。
 そしてもう一人、密かに注目しているプレーヤーが顔を見せてくれた。交代のTEとして登場した西田である。1年生の時、動きのよいLBとして登場。同じポジションの山岸と競り合っていた選手と言えば、思い出して下さる方も多いだろう。けがなどで、長い雌伏の期間を過ごしていたが、久々に僕たちの前に姿を見せてくれた。
 動きはまだまだぎこちなく、19ヤードのパスを1本キャッチしただけだったが、TEとしてのプレーに習熟すれば、大いに活躍してくれるのではないかと期待できる内容ではあった。
 このように振り返って見るだけでも、JV戦は面白い。今週末には春シーズンの最後を締めくくる大阪大学との試合である。会場は上ヶ原の第3フィールド。ぜひとも足を運んで母校を応援していただきたい。新しい戦力を見つける楽しみ、フットボールの隠された魅力を探す楽しさを堪能していただけることを請け負います。
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